logo

Albany borgmästare söker tionde mandatperioden, är obekymrad

Den längsta överlevande politiska dynastin i Amerika står på spel i borgmästarvalet nästa månad, men ingen här biter på naglarna över resultatet.

Minst av allt Erastus Corning II, som har varit borgmästare sedan 1942 och presiderar över en demokratisk maskin som grundades för 55 år sedan av hans mentor, Daniel P. (farbror Dan) O'Connell, som dog i februari förra året vid 91 års ålder.

Corning, som söker sin tionde mandatperiod vid 67 års ålder, har varit borgmästare i delstaten New Yorks huvudstad längre än någon annan sittande borgmästare i en stor amerikansk stad.

Förra månaden lade han ner en djärv utmaning i en ovanlig primärval, och besegrade sin motståndare med två-mot-en. Det var första gången någon hade vågat utmana honom i ett primärval.

För det allmänna valet den 8 november mot symbolisk republikansk opposition delar Corning ut några överblivna bildekaler där det helt enkelt står 'Behåll borgmästaren'.

Om det låter lite översäkert bör man komma ihåg att den senaste republikanen som valdes till en post i stadshuset här var en rådman 1928, och ingen kan komma ihåg hans namn.

Registrerade demokrater är fler än republikaner 10-till-1, och den minsta pluralitet som Corning har haft på 36 år var 3 500 av 30 000 avgivna röster. Det var under ett år som Albany stod inför ett underskott på 22 miljoner dollar och höjde skatterna till rekordnivåer.

Det mesta han någonsin vann med var 46 000 röster.

skatteavdrag för hemmakontor 2020

I en intervju på sitt högt upplysta, svagt upplysta stadshuskontor, reflekterade Corning över en politisk karriär som började när han handplockades av O'Connell till att, vid 32 års ålder, bli Albanys yngsta borgmästare.

Det är omöjligt att överväga Cornings politiska karriär utan att O'Connells namn ständigt dyker upp.

Sonen till en irländsk salongskötare från South Side, O'Connell, slog ifrån den republikanska maskinen i början av 1920-talet och valdes till stadsassessor. Han innehade posten i ett år och kandiderade aldrig till vald post igen.

Med den basen tog han kontrollen över det demokratiska partiet. Han köpte också till förmånliga priser ett bryggeri stängt av förbud. När upphävandet kom, samlade han en personlig förmögenhet och producerade Albanys mest sålda öl.

Det sades att ingen krog i Albany höll öppet länge utan Hedrick's Beer i drag, precis som ingen demokratisk distriktsledare varade länge om han misslyckades med att leverera farbror Dan O'Connells kvot av väljare till röstningen varje valdag.

I flera år installerade O'Connell rutinmässigt handplockade borgmästare, mestadels [ORD OLÄSLIGT] i Albanys banketablissement. Men det rådde aldrig någon tvekan om vem som styrde det demokratiska partiet och vem som förde de stora besluten vidare i stadshuset.

1942 valde O'Connell Corning, en Yale-utbildad lokal aristokrat och ättling till grundarna av New York Central Railroad. Corning är barnbarnsbarn till en borgmästare i Albany från 1830-talet och son till en före detta löjtnantguvernör, Edwin Corning.

Om hans primära seger i år över delstatssenator Howard Nolan, en ambitiös och rik 44-årig advokat som har byggt upp en förmögenhet på fastigheter, sa Corning: 'Det var en riktigt tuff kamp. Det var ett test på om jag skulle bära med mig organisationen.

Nolan valdes först in i delstatssenaten 1974 med maskinens välsignelse, och ådrog sig sedan omedelbart sin vrede genom att anta oberoende ståndpunkter i ett antal frågor, inklusive hans vägran att stödja minoritetsledaren för senaten till vilken Corning hade lovat Nolans rösta.

När han bestämde sig för att ta upp Corning i en borgmästarkampanj, hyllade Nolan 'enmanskontroll av allt', men hans attacker på Corning sågs av många väljare som ett helgerån eftersom farbror Dan O'Connell underförstått kritiserades. .

'O'Connell tog hand om allas problem, hur små de än var. De har aldrig glömt det, sa en erfaren maskinpolitiker.

trimma rosenbuskar för vintern

Det fanns en viss ironi i den primära kampanjen, där Nolan, en irländsk katolik, utkämpade en underdog kamp mot etablissemanget och en protestantisk aristokrat från en av statens äldsta familjer.

När O'Connell återvände till Albany som en ung sjöman från första världskriget, tog han sig an en republikansk maskin som hade varit djupt förankrad i staden sedan 1880.

En silverhårig man som ser patricier ut som lätt blandar ett höviskt sätt med jordiskt irländskt salongsspråk som han erkänner att han hämtat från O'Connell. Corning sa att han planerar att styra Albany bara en gång till och sedan gå i pension.

'När man har en så stark ledare som (O'Connell) var under så många år, var det nödvändigt att befästa partiledningen igen. Det var ett kraftprov sex månader efter att han dog, och vi behövde vinna, sa Corning.

Corning har för sin egen del krediterats för att ha föryngrat centrala Albany och satt ihop ett komplext finansiellt paket där stadsbanker och försäkringsbolag var de största garantigivarna för det nya Empire State Mall på 1,7 miljarder dollar, ett hypermodernt komplex av statliga kontorsbyggnader och kulturella byggnader. centra som skapats av dåvarande regering. Nelson A. Rockefeller.

Corning, som från början motsatte sig köpcentrets projekt, använde sitt inflytande för att tvinga staten att göra direktbetalningar till staden för att kompensera för de skattepengar som gick förlorade eftersom marken inte var i privata händer.

Den typen av politisk inflytande är inte ovanligt i denna stad med 110 000 invånare, som används för att fritt utöva makt. Albany har varit den politiska basen för många guvernörer som har sökt eller fått presidentposten, inklusive Franklin D. Roosevelt, Al Smith, Thomas E. Dewey, Averill Harriman och Rockefeller. Och stadens borgmästare är också vana vid kontroverser.

'Vi har aldrig haft mycket möjlighet att vara självbelåtna här, för vi har alltid haft någon som Dewey som utreder Albany,' sa Corning. Dewey använde sitt rykte som en rackarn som en distriktsåklagare i New York på 30-talet för att driva in honom i New Yorks guvernörsstol på 40-talet.

Politiska skandaler, inklusive två statliga utredningskommissionsundersökningar av inköpsmetoder i städer och polisverksamhet, var ett problem för fyra år sedan, men trots dem sopades Corning återigen in i tjänsten tillsammans med hela den lokala demokratiska biljetten.

Anklagelser om korruption och påståenden om att Albany styrs av den demokratiska maskinens skrämmande makt togs upp igen i primärvalet i september, men väljarna verkade bry sig lite.

Corning har också framgångsrikt duplicerat O'Connells stil av personlig service, åkt runt i bostadsområden i en öppen cabriolet och uppmärksammat mindre klagomål.

I en förskoleturné sägs Corning ha lyssnat på en kvinnas klagomål om ett bålgetingbo i hennes garage och sedan skickat en utrotare nästa dag för att ta bort den.

Han svarar personligen på varje samtal till sitt kontor och lyssnar på de minsta klagomålen om stadens service.

'I en stad av den här storleken kan du göra det här', säger han.

Medan hans republikanska motståndare, H. Michael Roberti, lärare vid det närliggande Siena College och deltidsanställd i delstatssenaten, har drivit en knappt uppmärksammad kampanj. Corning har planerat för vad han säger kommer att bli hans sista mandatperiod.

vad är pacu på sjukhus

'Jag skulle vilja göra saker i ordning för den som efterträder mig', sa han, utan att nämna några namn, men lämnade inget tvivel om vem som kommer att välja nästa demokratiska kandidat.

Under tiden, sade Corning, planerar han att avgå som länets demokratiska ordförande, en post som han ärvt från O'Connell, så snart han blir omvald till borgmästare.

På frågan om det skulle bemästra slutet av O'Connell-Corning-dynastin, sa Corning: 'Ja, Dan var aldrig ordförande förrän Dewey kom, men alla visste vem som ledde partiet. Jag låter dig dra din egen slutsats.

Sedan, som för att mildra innebörden av en kryptisk kommentar, tillade Corning: 'Jag förväntar mig att vara aktiv. Jag förväntar mig att jag kommer att ha ett visst inflytande på partiets inriktning.'