logo

Drömmen

Bussarna började anlända klockan 9 på morgonen och degorgerade hundratals ansiktslösa mötesdeltagare med glänsande, blå och vita namnskyltar. Märken på polyesterpinstripes, blommiga muu-muus och Sassoon-tröjor flöt i två och tre uppför trappan till Constitution Hall, förbi den gigantiska Shaklee Corporation-banderollen och nerför auditoriets långa plyschgångar. Där träffade de de andra, från småstads- och storstadsamerika, många med Instamatics, alla där för att, som programmet sa, 'Shaklee visar vägen'.

De hittar platser och den förinspelade orkestrerade discomusiken börjar blekna. Spotlight, scen höger. En röstbricka för radiosändare hör: 'God morgon!'

'Gooooood Mooooorrrning!!!', skriker 1 300 upphetsade människor bakom märkena. Gardinerna går upp, en niomannaorkester slår upp. 'God Bless America' ​​lyfter publiken. Medan de sjunger projiceras orden till sången med häpnadsväckande bokstäver på 6 fot på en 30 fot lång skärm.

'Vem ska visa vägen?' talaren röstsamtal.

'Shaaaakleeeeee!!'

röntgen klämd nerv i nacken

De vänder sig bakåt, lyfter sina armar: 'Se upp Amerika. Här kommer Shaklee!!!' Jubel, visslingar, dånande applåder.

Välkommen till Shaklee Shows the Way, 1980 Future Coordinators Convention där 1 300 samlades här förra veckan för att lära sig vägen för oberoende ägande, bonusbilar, gratisresor till kongresser på Hawaii, Acapulco, London och Wien och feta, feta bonuscheckar.

Företaget har sett en fenomenal tillväxt på 1970-talet, genom att använda en laglig nivå eller pyramidsystem av försäljningsprovisioner.

Med ,50 för ett startpaket kan någon sälja antingen produkternas naturliga vitaminer, städ- och hälsovårdsartiklar eller andra franchiseavtal till vänner, kollegor och grannar. När de registrerar någon får de 5 procent av den nya personens försäljning inte direkt från honom eller henne, utan från företaget i form av bonusar. Om dessa nya personer i sin tur rekryterar andra får originalen också 2 procent av försäljningen som bonus, och om dessa personer i sin tur rekryterar fler får originalen 1 procent av försäljningen.

För sin investering på 12,50 dollar tjänade till exempel en polis från San Diego 400 000 dollar förra året från sin egen säljkår som rekryterades direkt eller indirekt.

Försäljningskrediter tjänar på fördelarna. Cirka 53 procent av företagets totala försäljningsintäkter går tillbaka till distributörerna i form av incitament och bonusar. Kritiker har kallat Shaklee för en pyramid eller en operation av kedjebrevstyp, men företagets tjänstemän säger att det är lagligt att Shaklee erbjuder ett livsuppehållande system som stärker banktillgodohavanden och självförtroende i andan av fritt företagande och den amerikanska vägen.

Säger företagets president Gary Shansby, en trim, gråtappad före detta toppkonsult för Booze, Allen och Hamilton som joggar flera mil varje morgon: 'Shaklee-folk tror på filosofin. Det har blivit en rörelse. Det är verkligt.'

Många Shaklee-människor säger att deras vänner skrattar när de berättar om sin hängivenhet, och för den oinvigde trollar Shaklee-distributören fram bilder av Fuller Brush-försäljning från dörr till dörr.

Men för dem som kom hit förra veckan för att utöva, en masse, vad mer än en förbryllad insider har kallat 'shakleeism,' Shaklee är en religion för 1980-talet, en sorts företags big brotherism som erbjuder ekonomiskt hopp och körbar, ätbar, spenderbar. frälsning i vår lågkonjunkturdrabbade tid.

Det är det Kalifornien-baserade företaget och dess oberoende distributörer som skrattar sista gången:

År 1970 uppgick försäljningen av Shaklee-produkter till 20 miljoner dollar. År 1979 tjänade företaget 318 miljoner dollar, vilket tjänade en plats i Fortune magazines andra 500, över så välkända verksamheter som Snap-on Tools, Maytag och Playboy. 5

hälsosamt alternativ till sojasås

Idag omsätter Shaklee i genomsnitt 100 miljoner dollar varje tremånadersperiod och har utsetts av Financial World magazine till att ha den näst högsta försäljningstillväxtpotentialen på New York Stock Exchange. Det finns över 1 miljon Shaklee-distributörer, och cirka 50 000 läggs till varje månad i alla 50 stater, Japan, Kanada och Storbritannien.

Shaklee säljer helt naturligt baserade produkter från deras nya Meadow Blend tvålfria rengöringsbar till Instant Protein, vitaminer och energibars producerade i deras fabrik för 45 miljoner dollar i Norman, Oklahoma. har svept över Amerika under de senaste åren.

Shaklee-folk säger att en familj kan spara 0 till 0 i månaden genom att förse sitt hem med Shaklee Dishwashing Concentrate, Shaklee Rainsilk Proteinized Shampoo och Shaklee Desert Wind Roll-on Deodorant.

Förra veckans konvent: En blandning av södra evangelisation och yankee-sinne, fyra dagar av glittrande, show-biz-polerade workshops, föreläsningar, filmer och en musikpjäs i sju akter, uppsatt av Shaklees egna Shaklee Players, nio före detta Broadway-preformers, som specialisera dig nu på 'industrier', shower med kicklines, gåsfinne-drama och en företags betydelse.

Genom att anpassa Shaklee-budskapet till Broadway-låtar som 'For One in a Lifetime', 'Mame' och 'Steppin' Out', berättade skådespelare och talare för storögda försäljare om att ha en 'livets spelplan', hur 'du' du kommer aldrig att göra den vinnande touchdownen om du alltid tippar på fjärde försöket,' och om Shaklee-traditionen. Tips gavs om 'tidshantering', 'prospektering', 'igenkännande/motivation', 'bygga på djupet' och 'masskommunikation'.

'Och kom ihåg,' varnade försäljningsstjärnan Mary Joe Ewing, som triumferande kastade sitt långa frostade hår bakåt under ett tal, 'lid aldrig av verbal förstoppning på grund av bristande motivation.'

Den fyra dagar långa sammankomsten, med huvudkontor på Hyatt Regency Hotel här på Capitol Hill, kostade 1 miljon dollar. Två senaste åtta dagar långa Shaklee-kongresser i Acapulco för totalt 2 200 personer kostade nästan 3 miljoner dollar.

Flygpris, rum och kost betalades alla av Shaklee. De som deltog var tvungna att sälja stort, minst 3 000 dollar i månaden.

Cirka 900 kongresser gav lokala Washington-företag 300 miljoner dollar förra året. Men Shaklee-kongressdeltagarna är 'annorlunda', sa Hytt-chefen Brian Riley.

'De är inte som organisationer som älgen. Vi hade dem här i augusti. Älgen kom in med vagnar med sprit och var fulla och motbjudande hela tiden. Dessa människor är väldigt trevliga. De går på alla verkstäder. De är inte krävande och de dricker sällan eller stannar uppe sent. De verkar bara så glada hela tiden, sa Riley.

Varför? Du behöver verkligen inte fråga. Man hör det överallt. Rekommendationerna:

förebyggande botox före och efter

'Till en början', säger Tressie Goetz, från Fairfield, Ind., vars man var murare innan de kom in i Shaklee för 17 år sedan, 'var allt vi ville tjäna 20 dollar i veckan. Nu tjänar vi tusentals. Vi har fem tunnland, ett 9 000 kvadratmeter stort hus (de vet alla hur många kvadratfot de har), ett sex fot runt marmorbadkar, ett Lincoln Continental och en hembiträde.'

när man ska ta vitaminer diagram

'Vi brukade köra någonstans i vår 14-åriga bil och vi tittade upp på de stora flygplanen som flög över och vi hade aldrig drömt om att vi skulle vara i ett. Nu har vi varit på hundratals flyg, säger hon.

'Detta är Amerika. Du behöver inte ha den minsta bilen eller det minsta huset.

Eller öppenögda och allvarliga Pat Ewing ('ingen relation till J.R.', skrattar hon). När denna 52-åriga fembarnsmamma från Newport Beach, Kalifornien, började handla för 17 år sedan, säger hon: 'Jag hade ett nervöst problem och en ryckning. Jag gick på Shaklees näringsprogram och det gick över.'

Vilket fick henne att komma in i försäljningsströmmen. Hon bor nu i ett hem som värderas till 1 miljon dollar (Är det ett ranchhus, frågade hon? 'Nej, nej', säger hon, 'det är ett formellt hus, med panel i några av rummen.') Från deras 144 arbetsledare och otaliga distributörer över hela USA och Kanada, hon och hennes man Bob skördar 000 till 000 i månaden.

'Den här killen sa till mig när han lämnade mitt kontor,' sa Ewing, 'dam, jag tycker att det är bra att du har en stor Lincoln och en tennisbana, men ännu mer tycker du om det du gör.' Det är verkligen sant. Du går hem från jobbet och du har en så naturlig höjdare -- det är fantastiskt att dela erfarenheter och drömmar med Shaklee-människor. Shaklee, i huvudsak är livet. Ett bättre liv.'

Jim och Mary Joe Roddie bor på en 150 hektar stor ranch i Texas Hill Country, känd som Wimberley, 60 miles sydväst om Austin, 'där ute med rådjur, präriehundar och landsvägslöpare.'

Mary Joe, som säger att hon är '30-och-håller', sa att innan hon började ta Shaklee-näringsämnen för ungefär tre år sedan 'var jag allergisk mot hela världen, var på sjukhuset två eller tre gånger om året och hade sår, njursten you name it.'

Nu säger hon, 'min uthållighet är konstant. I själva verket, tre månader efter att jag började ta näringsämnena, hotade Jim att ta av mig.'

Jim, 61, som är en pensionerad försäkrings- och fastighetsman, säger att mycket av deras arbete görs i den kristna gemenskapen. 'Gå in i vilken kyrka som helst,' sa han, 'så kommer du att höra böner om två saker, pengar och hälsa. Shaklee ger båda. Vi har till och med ett par ministrar som vi har sponsrat. . . De flesta människor tänker på Gud först, familjen andra och Shaklee tredje.

'De flesta företag är själviska. . . men här vill alla hjälpa till och dela med sig av sina idéer. I andra företag, om du utbildar någon, vill de ha ditt jobb inom ett år. I den här branschen vill du att människor du sponsrar ska göra det bättre än du, säger han.

För Howard och Clarenita Hamilton från Jackson, Tenn., var Washingtonkonferensen deras första. Inte bara kallades de upp på scenen under förfarandet som ett erkännande av deras placering i företagets 1-procentsklubb, och hedern Howard, 29, sa att 'gjorde allt värt besväret', de fick också prova sin första Perrier.

golvspegel i vardagsrummet

Familjen Hamilton säger att de älskar den här verksamheten eftersom de kan arbeta tillsammans. De träffades på en blind date på en Tennessee walking horse show. Sa Clarenita och hennes söta magnoliaröst svävade: 'Min vän sa till mig att han hette Howard och jag var skeptisk eftersom jag trodde att bara gamla män hette Howard. Men så dök den här snygga killen i svart riddräkt upp och han vann alla evenemang den dagen och mitt hjärta också.'

Just nu, efter 15 månader, sa de, tjänar de cirka 4 000 dollar i månaden med Shaklee. 'Låt mig säga dig att jag är riktigt glad nu,' sa Howard och slog ett lår. Innan Shaklee investerade familjen Hamilton 15 000 dollar i en snabbmatskedja bara för att förlora den när kedjan vek sig innan de ens hade byggt sin restaurang. Efter det provade han varuautomater för 12 000 dollar och sedan ett energisparföretag, som han fortfarande kämpar med, för 25 000 dollar.

'Det här är jättebra', sa Howard. 'Precis som överste Sanders gjorde med sin kyckling kan jag bara luta mig tillbaka och samla in royalties om jag vill. . . Jag sa till Clarenite, jag sa, 'man, vi har roligt, går på kongresser, bor på Hyatt' -- och det här är inte heller något Days Inn; den här gamla lantpojken här är trött på det lantlivet. Nu fick jag frihet.

Jack Wilder, 37, företagets vice VD för försäljning, 6-fot-6 med Pat Boones renlighet om sig, var en gång IBM:s bästa säljare, säger att Shaklee bara har skrapat på ytan.

'En av de största nackdelarna i landet idag är att folk inte riktigt tror på någonting', sa han. Som alla Shaklee-människor sliter hans ord ut i hög hastighet. Han säger att han talar '350 ord i minuten med vindbyar på upp till 700.'

Det är skillnad. Detta är sällsynt. Hur ofta ser du i en lågkonjunktur när människor förlorar sina jobb, att människor är villiga att dela sina jobb med dig. Det finns en stark känsla bland dessa människor att det de gör är rätt, sa Wilder.

'Shaklee är inte bara ett företag. Gruppens syfte på Shaklee är en bättre livskvalitet och när du delar något bra gör det det ännu bättre. Våra grundare kom hit för frihet och säkerhet, och det är vad vi erbjuder. The American Way.'

Shaklee, sa president Shansby, 'är en prototyp för framtiden. Företag måste börja inse att de är framgångsrika på grund av allmänheten. De måste ge tillbaka en del av det de får till folket.

'Det finns en gemensam nämnare bland oss', säger Mary Jo Ewing från podiet, 'vi är alla drömmare.'

Shaklee visar vägen.