logo

En guide till att skriva en akademisk uppsats

Jag hör hela tiden från högskoleprofessorer att alltför många av deras studenter inte skriver bra. Så här är en primer skriven för studenter om hur man skriver en akademisk uppsats, även om några av råden skulle vara användbara för alla som skriver vad som helst. Författaren är Steven Horwitz, professor i ekonomi vid St. Lawrence University i Canton, NY. Han är författare till två böcker, Mikrofonder och makroekonomi: ett österrikiskt perspektiv och Monetär utveckling, fri bankverksamhet och ekonomisk ordning.

Av Steven Horwitz

Även om det kan tyckas överdrivet att skriva nästan 4 000 ord om hur man skriver bättre uppsatser, är verkligheten att skriva papper på college (och den typ av skrivande du kommer att göra för resten av ditt liv) inte är detsamma som du blev ombedd att göra göra på gymnasiet. Mitt syfte med att skriva den här guiden är att hjälpa dig att bli bättre författare och att hjälpa dig att bli bättre på att formulera ditt perspektiv....Poängen är inte att ge dig sidor med regler och förordningar, utan att ge dig de saker du behöver att veta att skapa och presentera dina idéer på ett legitimt och övertygande sätt.

FORSKNINGSPAPPER OCH ÄMNESPAPPER

De flesta facklitteraturstudier faller in i en av två kategorier: forskningsartiklar eller ämnesartiklar. För forskningsartiklar förväntas du välja ett ämne och engagera dig i oberoende forskning (vanligtvis i biblioteket eller online) för att hitta information och källor. För ämnesuppsatser får du vanligtvis ett ämne, eller flera att välja mellan, baserat på kursens läsningar och diskussion och förväntas använda dessa resurser (snarare än externa) för att skriva din uppsats. Nästan allt i den här guiden gäller lika för båda typerna av papper.

Oavsett vilken typ av papper du skriver du måste använda dig av kurslitteraturen. Dessa läsningar är till för att hjälpa dig förstå material både i och utanför kursen. Varför skulle vi tilldela dem om vi inte förväntade oss att du skulle använda dem? Hela poängen med båda typerna av papper är att se hur väl du kan tillämpa det du har lärt dig i kursen. Att göra det kräver att du använder dig av idéerna och läsningarna från den. När du är klar med din uppsats, kontrollera om du har citerade kursläsningar och i din bibliografi. Om inte, är chansen stor att det du har gjort förmodligen inte är alltför relevant för kursen. Och glöm inte: kursläsningar måste citeras korrekt som allt annat.

AVHANDLINGSUTTALANDE

Oavsett om din uppsats involverar extern forskning eller inte, måste du ha ett examensarbete. När du väl har en uppfattning om vad du vill säga och har ett grepp om vad andra har sagt, måste du göra dina idéer mer konkreta genom att komma med en eller flera avhandlingsmeningar. En avhandling anger huvudargumentet för din uppsats . Poängen med varje klassuppsats är att övertyga din läsare om att du har något att säga som han eller hon borde bry sig om. En bra avhandling bör vara diskutabel, specifik och koncis. Följande är ingen bra avhandling:

* Sovjetunionens historia är mycket intressant och komplex.

Många saker är intressanta och komplexa och jag utmanar dig att hitta ett land vars historia inte är det. Även om den är kortfattad och något specifik, är den här avhandlingen inte riktigt diskutabel.

En bra uppsats kan vara:

* Sovjetunionens historia visar på många av problemen med centraliserad ekonomisk planering och det byråkratiserade samhället som oundvikligen kommer att utvecklas.

Den här tesen är diskutabel, den är specifik och den är någorlunda koncis. Det tar en sida av ett eventuellt vederläggbart argument. Man kan föreställa sig någon som hävdar att Sovjetunionens historia indikerar problemen med politisk totalitarism och säger ingenting om ekonomisk planering. Grunden för dina stödjande argument bör vara det material som har behandlats i klassen och i läsningarna, och, om så krävs, från externa källor. Hela anledningen till att gå en kurs är att upptäcka ett ramverk för att analysera nya fenomen (oavsett om det är naturligt, socialt, litterärt eller konstnärligt), och formella artiklar är en möjlighet att visa att du har lärt dig tillräckligt för att göra en sådan analys. Lägg märke till att ditt mål är att övertyga din läsare, inte professorn. När jag läser en tidning är jag inte publiken, jag är snarare domaren som avgör hur väl jag tror att ditt arbete skulle övertyga någon annan . Oroa dig inte för att övertyga mig; oroa sig för någon annan.

Det är också viktigt att komma ihåg att lägga ditt examensarbete framtill. Vänta inte till sista stycket för att berätta för din läsare vad du tycker. Det här är vad du borde göra under hela tidningen . Syftet med kurspapper är att ge instruktören din välgrundad åsikt om ditt ämne. Ditt examensarbete är en vägledning till den syn du kommer att presentera i resten av artikeln. Sätt den fram och håll dig till den.

Se dig själv som en advokat och tänk på att försvara en avhandling som att försöka fälla en tilltalad, och tänk på professorn som domaren, inte juryn. Det betyder att du tänker på dina källor som bevis. Detta fungerar i båda riktningarna. Källor som stödjer ditt argument är bra eftersom du kan citera eller citera dem för att bygga upp dina bevis, som ögonvittnen till ett brott. Källor som motsäger det du har att säga är viktiga också eftersom du måste lägga fram argument för varför du anser att motstridiga argument är felaktiga eller ofullständiga . Om du hittade en källa som hävdade att Sovjetunionens historia inte lär oss något om genomförbarheten av ekonomisk planering, måste du försöka motbevisa den eller förklara dess ofullständighet. Om den tilltalade har ett alibi måste du visa att han ljuger eller att ens alibin inte kan få honom ur kroken. Om andra författare har sagt något annat måste du ta itu med vad de säger och åtminstone försöka visa hur det de säger inte motverkar ditt argument.

INTRODUKTIONER OCH SLUTSATSER

gammalt inlägg från toaletten

Introduktioner är just det. De låter dig presentera ditt argument för din läsare och vice versa. De försöker också övertyga läsaren om varför han ska bry sig om vad du har att säga. En del av att skriva ett bra examensarbete är att bygga upp till det med en introduktion som väcker läsarens aptit. Släpp inte bara din läsare mitt i ett argument. Börja med något intressant och tillräckligt allmänt, och dra sedan in din läsare genom att tillämpa den allmänna idén på det aktuella ämnet. Introduktioner ska vara generella men inte för allmänna. En dålig inledande mening är:

* Karl Marx var en mycket viktig tänkare.

Detta är dåligt eftersom du kan ersätta hundratals namn för Karl Marx och det skulle fortfarande vara vettigt. Du vill att ditt intro ska säga något någorlunda specifikt om ditt ämne, som:

* Karl Marx var den första viktiga tänkaren som hävdade att kapitalism orsakar exploatering.

Ser du hur det verkligen adresserar något väsentligt? Du kan fortsätta därifrån för att prata om exploateringens natur, hur han definierar kapitalism och sedan avsluta det med en avhandling som förklarar Varför han trodde att kapitalismen orsakade exploatering.

Slutsatser är också just det: en chans för dig att dra slutsatser. Avsluta inte med att säga något som:

* Karl Marx var en intressant och viktig tänkare som sa en del kontroversiella saker om kapitalismen.

Precis som det dåliga introt säger det ingenting. Ett bättre avslutande stycke kan börja med:

* Karl Marx argument om exploatering under kapitalismen är i slutändan felaktig eftersom...

och sammanfatta sedan ditt argument i stora drag. Skulle en åklagare avsluta ett avslutande uttalande så här: Sammanfattningsvis gjorde den tilltalade några bra saker och några dåliga saker och jag kan verkligen inte säga så mycket om henne annars? Självklart inte. Avsluta med att berätta för din läsare vilka slutsatser man kan dra av din uppsats. Berätta för henne varför hon borde som om det du just sa. Ge henne en moral över historien.

CITERING OCH AKADEMISK ÄRLIGHET

Allas favoritämne. Tanken bakom citat är enkel: när du använder andra människors specifika idéer måste du ge dem kredit för dessa idéer . Som författare har du rätt att formulera dina egna idéer och åsikter, samt rätten att dra nytta av de som har kommit före dig. Med dem rättigheter kommer ansvar att både informera din läsare om vilka idéer som är dina och vilka som inte är det och att ge kredit till andra när du använder deras arbete. Det här är ditt sätt att visa andra att du både har gjort din research och förstår vikten av dina källor för att utveckla dina egna argument.

Min preferens när det gäller stil är att du använder citat i texten med en bibliografi i slutet, det vill säga någon version av APA-stil. Till exempel:

* Vissa människor har hävdat att Marx’ alienationsbegrepp relaterar till begreppet varuproduktion (Roberts och Stephenson 1973, s. 35).

är kwanzaa firas i afrika

NOTERA: mellanslag mellan slutet av ord och öppen parentes, inget mellanslag mellan öppen parentes och författarnas namn, stäng parentes sedan punkt.

För att ge ett citat, använd namnet/namnen på författaren/författarna, datumet för den specifika texten och sidnummer . Om du inte citerar argumentet för en hel bok eller artikel, du måste ange de sidor där det specifika du nämner diskuteras. Det visar också din läsare (och mig) att du faktiskt läser texten i fråga. Om du använder en idé som genomsyrar hela källan, kan du lämna den utan sidnummer. Se bara till att det inte finns några exakta citat eller nära parafraser på specifika sidor.

Du måste tillhandahålla ett citat i texten (inte bara en förteckning i bibliografin), inklusive ett sidnummer, när du parafraserar eller citerar en författare ord för ord. Du måste ange ett citat i texten när du använder statistik som du hämtat från en källa. Dessa är de okrossbara reglerna. Om du bryter mot dem gör du dig skyldig till plagiat. Du antas vara bekant med studenthandbokens diskussion om akademisk ärlighet. Jag tar akademisk oärlighet på största allvar. Min förmåga att upptäcka och sedan hitta saker du har klippt och klistrat från webben överträffar din förmåga att lura mig med sådana klipp och klistra jobb, så försök inte ens det för jag kommer hitta källmaterialet och jag kommer initiera den akademiska oärlighetsprocessen.

Den här meningen använder ett citat och måste innehålla ett citat i texten:

Som Lavoie (1985, s. 6) hävdar, är sådan kunskap spridd bland marknadsaktörer.

NOTERA: Du bör alltid införa ett citat, snarare än att bara sätta det i mitten av ett stycke som endast identifieras av citatet. Citat bör aldrig placeras rygg mot rygg utan någon text däremellan.

Om du hade bestämt dig för att parafrasera detta citat skulle du också behöva citera:

* Lavoie (1985, s. 6) hävdar att mänsklig kunskap är spridd bland handlare på marknaden.

Att skriva någon av de föregående meningarna och inte ge ett citat är inte acceptabelt. Återigen har du rätt att använda vilka källor du än anser lämpliga, men med den rätten följer ansvaret att informera din läsare var och hur du fick din information. Det är syftet med ett citat. Tänk på en advokat som sa att några personer såg den anklagade begå brottet. Skulle du inte vilja veta WHO dessa människor var och Exakt vad de såg? När du använder idéer eller information eller statistik, ger en i skriven form citat är precis som att kalla specifika vittnen. Du måste göra detta för att göra ditt ärende. Detta är lika sant om du försöker använda idéerna mer generellt:

* Ett perspektiv på kapitalism är att inse att den hjälper till att övervinna det faktum att mänsklig kunskap är spridd över hela marknaden (Lavoie 1985, s. 6).

Att lämna den meningen utan citat är inte heller acceptabelt. Anledningen är att den identifierar ett specifikt perspektiv och antyder att det inte är din ursprungliga idé. Därför måste du ange var den kommer ifrån. Du behöver inte citera dina källor varje gång du kommer tillbaka till den huvudidén; dock måste du citera dem först tid.

I verkligheten är att veta när man ska citera lika mycket en förvärvad färdighet som något annat. Det finns några okrossbara regler, som att citera ett direkt citat eller en parafras eller statistik. Utöver det, använd ditt omdöme. Det är alltid bättre att citera för mycket än för lite. För att fortsätta metaforen: du vill citera när du förlitar dig på bevis som samlats in eller argumenterats av någon annan. Dina källor är som vittnen och en bra åklagare skulle berätta för juryns vittne att så och så såg den tilltalade göra det, när han konstruerade hennes argument. Och vittnen för andra sidan måste korsförhöras!

BIBLIOGRAFI (LISTA ÖVER CITERADE VERK)

antikt böjt porslinsskåp

När du väljer att använda denna citeringsstil måste du skapa en bibliografi i slutet av uppsatsen som inkluderar allt material du har citerat i texten. Inkludera inte saker i din bibliografi som du inte har citerat i texten till din uppsats och citera inte saker som inte finns i din bibliografi . Vissa människor säger att de ibland får idéer från en bok men inte direkt använder den. Det är skit. Om du har idéer från det så är det bättre att citera det. Om du inte fick idéer eller information från det, så hör det inte hemma i bibliografin. Om du är bekant med den officiella APA-citatstilen, använd den. Om du har några uppslagsböcker som du har i FYP eller FYS, använd dem. Åtminstone bör bibliografisk stil se ut som följande exempel:

Bok:

Lavoie, Don. 1985. Nationell ekonomisk planering: Vad är kvar?, Cambridge, Mass.: Ballinger Publishing.

Artikel:

Murrell, Peter. 1983. Svarade teorin om marknadssocialism på Ludwig von Mises utmaning?, Den politiska ekonomins historia 15 Spring, sid. 120-135.

Artikel i en redigerad volym:

Ricoeur, Paul. 1971. The Model of the Text: Meaningful Action Considered as a Text, in Förståelse och social utredning , Fred Dallmyr och Thomas McCarthy, red., Notre Dame: University of Notre Dame Press, 1977.

Jag är inte så noga med detaljerna här, så länge du får all relevant information i ditt inlägg. Var dock försiktig med hur du citerar artiklar i redigerade volymer. Redaktören/redaktörerna för boken (d.v.s. namnet/namnen på omslaget) är vanligtvis inte författaren/författarna till alla artiklarna i boken. Vanligtvis har redaktörerna högst en eller två av dem. Du måste citera varje artikel separat med namnet på författaren/författarna till varje artikel . Kontrollera att du är tydlig med vems artikel eller kapitel är vems. Se också till att du understryker eller kursiverar (välj en och håll dig till den). boktitel och sätt artikeln eller kapiteltiteln inom citattecken. För fler exempel på bibliografiformatering och relevant information om kursläsningarna, se kursplanen. All den informationen finns där för dig.

Ett råd om internetkällor: gör dina läxor innan du använder Google. Bekanta dig med tidskriftslitteraturen och de populära källorna som också finns på papper. Lär dig hur du använder EconLit och andra vetenskapliga och populära index. Då, och först då, bör du Googla. Varför? Det fina med Internet är att det är ganska oreglerat; det är också dess största svaghet. Nettkällor är i genomsnitt mycket mindre tillförlitliga än tryckta för även om vetenskapligt material är tillgängligt via Google är en mycket större andel av det du hittar på ett eller annat sätt självpublicerat och därför mindre tillförlitligt . Det bästa sättet att avgöra om en nätkälla är legitim är att ha läst massor av tryckt material och ha en känsla för vilka typer av argument som anses rimliga. Om du går till nätet först, garanterar jag att du kommer att få massor av källor, varav de flesta kommer att vara värdelösa. Men om du hittar en användbar nätkälla bör du citera den som alla andra verk. Observera att det måste finnas en författare och a titel på sidan eller papperet i fråga. Sedan kan du ange den fullständiga webbadressen och antingen ett datum som anges på sidan, eller det datum då du fick åtkomst till informationen.

Internetkällor:

Horwitz, Steven. 2008 Ett öppet brev till mina vänner till vänster, hittat på http://myslu.stlawu.edu/~shorwitz/open_letter.htm, tillgängligt den 8 oktober 2008.

Det svåraste med att använda källor är att inte hitta dem eller lära sig hur man manipulerar mekaniken i citeringen. Det svåra är att utvärdera om en källa är tillförlitlig eller inte. Detta gäller särskilt på nätet, men gäller även för tryckt material. Det bästa sättet att bli en god domare av källor är att läsa dem. Till exempel är artiklar som ständigt citeras av andra författare förmodligen viktiga. Men det enda sättet att veta det är att ha gjort en hel del läsning och research (inklusive referenslistorna över de källor du hittar) och gå in i det pågående samtalet. Och det kräver att man tar sig tid och gör jobbet.

PRESENTATION OCH FORMAT

Ingenting är mer nedslående och irriterande än ett slarvigt papper. Om du tror att det inte spelar någon roll, har du fel. Vad den säger till din läsare (och jag ) är att du inte bryr dig ett dugg om vad du har sagt. Visa lite stolthet över det du gör och ta dig tid att få det att åtminstone se ut som att du bryr dig . Du ska känna dig smickrad över att någon har bett dig berätta vad du har att säga om ett ämne. När du lämnar in skrynkliga sidor utan sidnummer eller titel står det att du inte tar dig själv eller dina idéer på allvar. Och detta gäller oavsett om du lämnar in papperet elektroniskt eller papperskopia.

Följande är en lista över saker som dina papper, första utkast ingår , måste innehålla. Detta inkluderar alla utkast som du skickar som en fil bifogad till ett e-postmeddelande eller placerar i en drop-box på Angel. Om jag skriver ut den filen ska den se ut precis som ett papper du skulle lämna in som papperskopia. Det betyder:

1. En separat titelsida som innehåller ditt namn, datumet, klassen och en riktig titel.

2. Dubbla avstånd (inte 2,5).

3. Marginaler på 1 till 1,25 (inte mer).

Fyra. Citat som är över tre rader långa ska vara med enstaka mellanrum och indragna 1/2 på vänster marginal.

5. Automatiskt numrerade sidor. Ta reda på hur du gör det i Word.

6. En bibliografi som börjar på en ny sida.

7. Använd Times New Roman 12-punkts typsnitt eller något annat lättläst som Garamond och använd inte mallarna i Word 2007 eller 2010 för att skriva papper . Bara vanlig svart text på en vit sida tack.

8. Om det är en papperskopia måste hela papperet häftas eller klippas – Låt bli använd nördiga plastpärmar.

9. Inte mer än ett mycket litet antal handskrivna ändringar; helst noll.

10. Sidorna ska vara rena, torra och skrynkelfria.

Några kommentarer till denna lista. Välj först en titel som säger något om ditt papper. En artikel om Albanien bör inte heta Albanien eller Albaniens ekonomiska historia. Testa istället Albanien: ett exempel på stalinismens misslyckanden. Den sista säger något, de två första inte. Försök att inte göra din titel till en fråga; gör det till ett påstående som sammanfattar huvudargumentet i tidningen. Din titel ska inte heller vara en hel mening. Det bör vara en kort deklarativ sammanfattning av uppsatsen.

För det andra, om du har ett långt papper som verkar dela upp i olika avsnitt, dela upp det genom att använda avsnittsrubriker. Till exempel, om den första hälften av din uppsats om Albanien handlade om socialistisk teori, kan du använda en avsnittsrubrik för att indikera det. Innan du börjar nästa avsnitt, säg om Albaniens historia, kan du använda en annan avsnittsrubrik och sedan använda en för att ange din slutsats. Detta hjälper till att hålla din organisation rak och göra det tydligare för din läsare.

Tredje, numrera dina sidor . Detta gör att jag kan ge dig hjälp eller kritik på specifika sidor. Ingen liten sak irriterar mig mer än bristen på sidnummer. Fråga min fru.

Fjärde, ge dig själv tillräckligt med tid för att utföra uppdraget väl . Om du börjar två dagar innan det är dags, garanterar jag att tidningen inte kommer att bli så bra som den skulle kunna vara. Den största orsaken till slarvigt arbete och dålig analys är att du inte tar dig tid. Om du börjar tillräckligt mycket i förväg kan du köra ett utkast eller två och ta dig tid att läsa dem för analytiska och grammatiska fel. Du borde vara den mest skoningslösa kritikern av ditt eget arbete. Skriv ett utkast och gå om och om igen; det är vad jag gör med mitt arbete. Men att göra det kräver tid, så ta dig tid att göra jobbet rätt . Om jag har tid, och det brukar jag göra, läser jag gärna tidiga utkast och konturer, fråga mig bara i förväg.

Kom ihåg att grammatik, stavning och korrekt användning av språket har betydelse. Jag vet att ni alla vet hur man gör allt detta på rätt sätt. Du gör misstag för att du skyndar dig i mål och/eller så bryr du dig helt enkelt inte så mycket. Att göra enkla misstag får dig att se outbildad ut och sänder meddelandet att du inte bryr dig om dina idéer. Och om du inte bryr dig, varför skulle jag det?

SLUTORD

cerave ansiktstvätt och fuktkräm

Poängen med den här guiden är inte att skrämma dig, det är att hjälpa dig. Egentligen handlar allt om den här frågan om stolthet. Ha lite stolthet över det du gör, ha lite stolthet när folk ber dig om dina tankar och ha lite stolthet när du presenterar dessa tankar för andra. Om du har lite stolthet och omsorg, kommer du att ta dig tid att konstruera bra argument och använda (och citera) dina källor ordentligt, och sättet du presenterar dina papper på kommer att spegla den stoltheten.

Det finns inget mystiskt med att skriva bra papper. Det är en färdighet som alla kan lära sig och behärska. Ja, det kräver arbete men vad gör det inte? Du kommer att upptäcka att om du börjar bry dig om vad du gör kommer arbetet att verka mindre av en kamp, ​​koncentrationen kommer att bli lättare och reglerna kommer inte längre att vara begränsningar, utan snarare sättet genom vilket du kan kommunicera vad du måste säga. Kommer du ihåg känslan när du var ett litet barn och du tog hem din första fingermålning och du var så stolt över den att du insisterade på att den skulle hängas på kylen? Det är den stoltheten över ditt arbete (och känslan som det genererar) som borde motivera allt du gör, inte bara på college utan i hela ditt liv. Om du som om vad du gör, resten sköter sig själv.

-0-

Följ svarsbladet varje dag genom att lägga till ett bokmärke http://www.washingtonpost.com/blogs/answer-sheet .