logo

Ett vanligt hotell? Jo, gå med i klubben.

Resenärer som har ifrågasatt om hotelllojalitetsprogram är värda besväret bör överväga fallet med Russell och Jennifer Taddeo.

När paret Boston valde Key Bridge Marriott i Arlington för sin bröllopsmottagning förra året fick de mer än en blomsterprydd balsal och en dessertvagn: hela 125 000 poäng i hotellkedjans lojalitetsprogram. Genom att sätta upp bröllopsgäster på hotellet och köpa blommorna via FTD fick de några tusen extrapoäng.

I januari åker de till Aruba för att skörda fördelarna av sin belöning. Deras veckolånga vistelse i ett rum vid havet, till ett värde av 2 100 USD, kommer att täckas fullt ut av Marriott Rewards.

Taddeos är bland många fans av hotellprogram som ofta gästar hotellet, en av de hetaste trenderna inom resor. Planerna, som introducerades i början av 1980-talet och generellt ger poäng för varje dollar som spenderas på ett hotell, gynnades till en början av kringvandrade företagsledare. Sedan dess har de stora hotellkoncernerna breddat sätten att tjäna poäng till att omfatta allt från måltider på restauranger till tidningsprenumerationer. Och belöningarna har blivit bättre på vägen: Förutom kostnadsfria hotellvistelser, inkluderar saker som kan lösas in mot poäng spabehandlingar, kryssningar och nöjesparkbiljetter.

Resultatet: Mellan mitten av 2001 och mitten av 2002 ökade antalet fritidsresenärer som har gått med i åtminstone ett av programmen med 30 procent, enligt Yesawich, Pepperdine och Brown & Russell, ett resekonsultföretag i Florida. Totalt tillhör 63 miljoner resenärer ett eller flera hotelllojalitetsprogram.

En annan nyckel till deras ökande popularitet kan vara programmens specialerbjudanden. Till exempel delar Hyatt Gold Passport-programmet ut en gratis natt till alla medlemmar som betalar för två nätter till slutet av februari, medan Marriott Rewards-medlemmar som betalar för tre vistelser senast den 31 januari tjänar tre gratis helgnätter.

Erbjudandena är inte precis presenter till konsumenterna: hotellbeläggningsgraden har varit rekordlåg på 59,9 procent under de senaste 12 månaderna, enligt Smith Travel Research, och erbjudanden på affinitetsklubbar har blivit ett sätt att locka nya gäster och behålla stamgästerna återvänder. De stora hotellbolagen använder också programmen för att uppmärksamma sig själva.

'För någon som inte känner dem verkar de flesta av kedjefastigheterna inte vara så mycket olika varandra', förklarade Peter Yesawich, chef för Floridas konsultfirma. 'Lojalitetsprogrammen har blivit ett sätt för hotellen att utmärka sig.'

Programmen

Medan de flesta kedjor har något slags lojalitetsprogram, är följande de mest populära bland affärs- och fritidsresenärer, enligt flera resebyråer som intervjuats för den här artikeln (för detaljer om varje program, se medföljande diagram):

* Marriott Rewards (inklusive Marriott, Renaissance, Courtyard, Residence Inn, TownePlace Suites, SpringHill Suites och Fairfield Inn).

* Hilton HHonors (inklusive Hilton, Doubletree, Embassy Suites, Homewood Suites, Conrad Hotels, Garden Inn, Scandic och Hampton Inn).

* Hyatt Gold Passport. (inklusive Hyatt, Park Hyatt och Hawthorn Suites).

* Sex Continents Priority Club Rewards (inklusive InterContinental, Crowne Plaza och Holiday Inn).

* Starwood Preferred Guest (inklusive Westin, Sheraton och St. Regis, Luxury Collection och W-hotell).

* Wyndham ByRequest.

* Radisson Gold Points Rewards (inklusive Radisson, Park Plaza, Country Inns & Suites och Park Inn).

Mindre program värda att notera inkluderar Experience Rewards på Joie de Vivre, en boutiquekedja i San Francisco på västkusten; Gold Mark Rewards på Adams Mark, en St. Louis-kedja koncentrerad till Mellanvästern och Syd; och Prime Rewards på AmeriSuites, ett helt svitermärke som inkluderar Wellesley Inns & Suites.

Medan långvariga medlemmar vanligtvis tycker att ett eller två program matchar deras smak eller intressen bättre än andra, nämner många samma skäl för att registrera sig för minst en klubb.

bästa företag för rengöring av luftkanaler

* Lätt att delta. Registrering är gratis via hotellets 800-nummer eller webbplatser. Medlemmar får vanligtvis ett kort som de visar vid incheckningen. Poäng samlas i enlighet med antalet dollar som spenderas på hotellet, inklusive rumskostnader, barräkningar, måltider eller andra avgifter på hotellet. (Antalet poäng som tjänas per spenderad dollar varierar.)

* Snabbare returer. Förmånerna läggs upp mycket snabbare än de för flygbolagens bonusplaner. Enligt American Airlines AAdvantage-plan, till exempel, är en inrikesbiljett värd 500 USD vanligtvis att få efter att ha flugit 30 000 miles, vilket kan kosta flera tusen dollar. Men genom Six Continents Hotels Priority Club-program kan medlemmar tjäna ett rum på 0 på ett elegant InterContinental-hotell efter att ha bott sex nätter på ett Holiday Inn, där rummen kan kosta så lite som per natt.

*Inlösen utan krångel. I många fall behöver hotellgäster inte göra något annat än att checka in för att få en förmån. När Hilton HHonors-medlemmar anländer till en av kedjans fastigheter uppgraderas de utan kostnad till en högre rumskategori på conciergevåningen (om tillgängligt). I många fall ger det dem tillgång till gratis frukost och cocktails före middagen. På samma sätt, om alternativet är öppet, placeras medlemmar i Experience Rewards, Joie de Vivres lojalitetsprogram, på en våning där rummen är rymligare och bättre möblerade.

Wyndham ByRequest-medlemmar får vanligtvis en fruktkorg och gratis användning av telefonen på rummet; i fastigheter där externa samtal kostar i snitt 75 cent styck, kan besparingarna samlas snabbt. När medlemmar i Six Continents program checkar in på vissa fastigheter kastar de en pil mot en bräda - där den landar avgör om de får en gratis frukost, dryck, efterrätt eller telefonkort. De flesta av lojalitetsklubbarna tillåter även medlemmar sen utcheckning, fri användning av hälsoklubben eller andra privilegier.

'Även om förmånen du får från programmet verkar liten är den välkommen av två anledningar', säger John Fox, en resebranschens specialist på New Yorks PKF Consulting. För det första är det mer än vad någon som inte är med i programmet får. För en annan bidrar det förmodligen till att täcka resekostnaderna.

Förmåner och fallgropar

Precis som frekventa klubbar, varierar för- och nackdelarna med de olika hotellprogrammen brett.

Hilton- och AmeriSuites-programmen får höga betyg som de enda två som tillåter medlemmar att tjäna poäng på hotellvistelser och ofta flygande miles på samma gång. När du checkar in anger du hotellets nummer för frekventa vistelser och frekventflygningsnumret för ditt val av flygbolag och samlar poäng i båda kategorierna. Men Hilton HHonors kräver en hel del poäng (10 000) innan gäster vinner en gratis hotellvistelse. Ändå, med mer än 60 inlösenpartner, erbjuder Hilton fler alternativ än de flesta andra program för att lösa in poäng, inklusive Mrs. Fields kakor, produkter från schweiziska armén och Amtrak-biljetter.

Six Continents Priority Club Rewards, som inkluderar de allestädes närvarande Holiday Inns, erbjuder flest fastigheter där poäng kan tjänas -- men det har också ett av de minsta antalet flygbolag eller andra externa partners där poäng kan lösas in. Starwoods program kräver bara 2 000 poäng för ett ledigt rum, men det har också en hake: Bland de stora kedjorna har det en av de lägsta antalet fastigheter där poäng kan tjänas in.

Lyckligtvis, med fler rum kvar nuförtiden, har hotell lättat på restriktionerna för att lösa in poäng. Även om många program fortfarande har blackout-datum tillåter de lojalitetsklubbmedlemmar att åsidosätta begränsningarna genom att använda extra poäng. Dessutom tillåter de flesta program gäster att överföra poäng till frekventa mil, som kan användas för flygbiljetter.

Yesawich förutspår att allt eftersom klubbarna blir mer populära kommer fler och fler att börja erbjuda andra förmåner än gratis rumsvistelser eller miles. Vissa har redan gått i denna riktning. Joie de Vivre tillåter medlemmar att lösa in poäng i alla dess spa, medan Adams Mark har börjat skicka kontantrabatter till medlemmar i sitt lojalitetsprogram. Rabatterna, baserade på en procentandel av det belopp som spenderas på hotellen, ges till medlemmarna varje kvartal.

'En anledning till att detta tilltalar våra gäster är att de inte behöver göra något för att lösa in poäng', förklarade Adams Marks talesman Randy Myers. 'De får bara checken med posten.'

Liksom bonusplaner erbjuder hotellprogram mer frestande nivåer av förmåner ju fler poäng medlemmar tjänar. När Marriott Rewards-medlemmar har nått platinastatus (uppnås efter att ha bott 75 nätter i kedjans fastigheter), till exempel, är de garanterade ett rum i många fastigheter som är slutsålda till allmänheten om de ringer inom 48 timmar efter ankomst. Medlemmar som når Hilton HHonors Diamond-status (uppnås efter 60 nätters vistelser) garanteras också ett rum inom 48 timmar efter bokning.

'För människor som är mycket på resande fot blir det, tillsammans med några av de andra dragningarna av dessa program, ett ganska starkt incitament att fortsätta att vinna poäng', säger Bobby Bowers, analytiker på Smith Travel Research.

Men även de mest lojala kunderna klagar på programrynkor. Ett vanligt käbbla är att hotellen tar för lång tid att lägga upp poäng på konton. En annan är att kedjorna översköljer medlemmarna med marknadsföringsbroschyrer. Mer vanligt, liksom frekventa reklamblad, klagar medlemmar över att rummen inte alltid är tillgängliga på den plats eller tidsram de vill ha.

Ändå rekommenderar resespecialister att resenärer registrerar sig för minst ett program. 'Det kostar ingenting', sa Yesawich, 'och när du väl når den nivå där du kan göra anspråk på ett ledigt rum eller ett annat pris, vet du aldrig när det kan komma till användning.'

Chicagoan Andrew Schaefer, medlem i Hyatt Gold Passport, håller med. När ett strömavbrott släckte hans stadsdel i norra Chicago för ett par år sedan, ringde Schaefer och hans fru upp Park Hyatts centrum och sa att de ville lösa in några av sina poäng för en vistelse den natten.

'Det kunde inte ha varit lättare,' sa han. 'Vi kom dit vid tvåtiden ungefär. Jen tillbringade en timme eller så i det stora badkaret och njöt av bubbelbadet. Jag tittade på lite fotboll medan jag slappade i de stora vardagsrumsmöblerna och tog ett skönt dopp i deras pool. Det är faktiskt något vi har planerat att göra igen.'