logo

Polispartner vid amerikanernas mordrättegång berättar om knivhugg

Gabriel Natale-Hjorth, från San Francisco, Kalifornien, deltar i en förhandling av rättegången mot två amerikanska tonåringar anklagade för att ha dödat den italienska polismannen Mario Cerciello Rega, vid domstolen i Rom, onsdagen den 15 juli 2020. (Riccardo De Luca /Opartisk Press)

blanda mönster med buffelruta
FörbiFrances D'Emilio | AP 15 juli 2020 FörbiFrances D'Emilio | AP 15 juli 2020

ROM — En italiensk polis vittnade i onsdags vid mordrättegången mot två amerikaner om att han förgäves försökte stoppa blodet som strömmade ut som en fontän från hans partner som knivhöggs dödligt förra sommaren på en gata i Rom.

De två unga männen från Kalifornien var i Italiens huvudstad som semesterfirare för ett år sedan och åtalas för mordet på Carabinieri vice brigadgeneral Mario Cerciello på en gata nära deras hotell den 26 juli 2019.

Amerikanerna, Finnegan Lee Elder, nu 20, och Gabriel Natale-Hjorth, nu 19, sa i förhör att de misstog Cerciello och hans partner som brottslingar som försöker attackera dem och att de bråkat med italienarna för att försvara sig, enligt domstolen dokument.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Åklagare hävdar att Elder knivhögg Cerciello 11 gånger och att Natale-Hjorth gömde mordvapnet, en attackkniv i militärstil som Elder ska ha tagit med sig i en resväska från USA. Enligt italiensk lag kan åtalade som har en roll i ett mordfall också åtalas för mord.

Annons

Konfrontationen följde på ett påstått försök från turisterna att köpa kokain tidigare på kvällen i ett nattlivsområde i Rom. Efter att ha betalat för drogen insåg amerikanerna att de blev lurade och inte fick den.

Arga ryckte amerikanerna en ryggsäck med en mobiltelefon inuti som tillhörde knarklangarens mellanled, hävdar åklagaren.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Ryggsäckens ägare berättade för polisen att när han ringde sin egen telefon svarade en av amerikanerna och krävde pengar och kokain i utbyte mot att lämna tillbaka väskan.

Cerciellos partner, Andrea Varriale, vittnade om att de två poliserna skickades ut på ett uppdrag före gryningen för att hämta väskan. Varriale arbetade i civilklädd och sa att han bar en pikétröja och jeans medan Cerciello bar en T-shirt och långa shorts. Varriale vittnade om att han tog fram sitt märke ur fickan och skrek, Carabiniere!’’ för att identifiera sig som polis, liksom Cerciello.

Annons

Försvaret har insisterat på att amerikanerna inte insåg att de två var poliser och att de inte såg några märken.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Varriale vittnade också om att både han och Cerciello var obeväpnade. Han sa att de försiktigt närmade sig två män på den utsedda utlämningsplatsen, och tyckte att paret såg misstänkta ut med sina sweatshirthuvor uppdragna över huvudet på en ångande sommarnatt.

Varriale sa att amerikanerna omedelbart attackerade dem.

Jag fick inte ens säga 'Vad heter du? när han tog tag i mig gick vi ner, vi rullade, på ett slags lustigt sätt, på marken.

Åklagare har sagt att Varriale bråkade med Natale-Hjorth, medan Elder brottades med Cerciello.

När jag insåg att han bara ville komma loss, jag hade axlarna mot marken, jag förstod att det var bättre att släppa honom, sa Varriale.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Han sa att han först kände att något var fel när han hörde Cerciello skrika med en konstig röst 'Stopp! Carabinieri!

Annons

Vid ett tillfälle tittade jag åt vänster, Mario var på benen och gungade. 'De knivhögg mig, de knivhögg mig,' sa Varriale att hans partner ropade. Jag såg blodet komma ut som en fontän till marken och Cerciello hade svårt att andas, vittnade sambon.

o reilly factor hela avsnittet

Cerciello, 35, dog kort efter på sjukhus.

Varriale sa till rätten att han inte såg någon av de åtalade dra ett vapen. Natale-Hjorth har berättat för utredarna att han inte visste att hans vän tog med sig en kniv till mötet med ryggsäcksbyten.

Dagens utfrågning avslutades abrupt efter att Cerciellos svärfar kollapsade i rättssalen när domstolen lyssnade på ett dramatiskt ljudband av Varriales samtal efter ambulans för sin döende partner. När Varriale kämpar för att stoppa blödningen med sin pikétröja och berättar för polisens utsändare gatunamnet, ropar han omväxlande desperat, Mario, Mario.

Annonsberättelsen fortsätter under annonsen

Cerciellos änka snyftade med ett foto av sin nygifta man.

Amerikanerna, som alla andra i rättssalen som bar ansiktsmasker i enlighet med anti-COVID-19 lagar i Italien, vände sig för att titta på uppståndelsen.

Resten av Varriales förhör av åklagare, och den förväntade starten av försvarets korsförhör, sköts upp till torsdagen.

Vid förhandlingens start påminde domare Marina Finiti Varriale om att han själv är åtalad i ett separat mål. Timmar efter mordet, medan de misstänkta förhördes på en polisstation, ska Varriale ha gjort en video där Natale-Hjorth sitter med ögonbindel när en polis frågar honom om hans namn och annan information. Att förbinda en misstänkt för ögonen bryter mot en italiensk lag, som ska skydda brottsmisstänktes värdighet.

Senare denna månad förväntas domstolen höra resultaten av en psykiatrisk utvärdering av Elder som begärts av försvaret. Amerikanernas tur i vittnesbåset väntas inte förrän efter att domstolen återvänt från en semesteruppehåll i augusti.

Copyright 2020 The Associated Press. Alla rättigheter förbehållna. Detta material får inte publiceras, sändas, skrivas om eller vidaredistribueras utan tillstånd.